Mercedes-Benz S500L 新S-class的用料和乘坐質素仍然是一哥地位,我隱約感到它已經超過S-class原有的定位,似乎更似超超級豪華房車的水平。還有,新S配上一身雷達、鏡頭、聲納等探測器,令它變成一部好像既能看懂路面,又能因而做反應的汽車。 如果要選出世界上最有影響力的汽車,平治S-class自當入選。多年以來,它都是平治嘔心瀝血的型號,他們把車廠最好最新的東西都放在S-class,你直情看到平治是偏袒S-class,用在S-class身上的東西,特別是安全設備,只有它能獨享好幾年,用到街知巷聞之後,才逐漸下放到其他型號;它身上的新東西,也是影響?其他車廠的研究,所以,儘管今次莫名其妙地在加拿大多倫多舉行世界媒體試車活動,也是我最害怕的北美地方,也要親身走一趟,我想看看S-class有什麼叫人驚訝的新東西。 收到廠方準備好的資料,一本百多頁的S-class magazine,有《明周》那麼大,見到已嚇一跳,再看看電子版的汽車媒體專用資料,A4尺寸,共144頁,合計四萬多字,以現代人的閱讀能力來看,這份資料足可消磨一年半載了。不過,我還是全看了,大部分文字都在描述新S-class的安全設備、設計、用料等東西。總的來說,新S-class把雷達、鏡頭、紅外線鏡頭等結合起來,透過電子系統來控制煞車、轉向系統等,把新車的安全水平提升到有極高防禦能力,也間接提高行車舒適性。舉個例子,當系統探測到前方有障礙物,而司機又遲遲不煞車,來到最後,系統會自動煞停車輛,但如果自動煞車一刻,你一扭軚,系統又會減少煞車力,讓你可以扭軚避過;又一個例子,如有人從你車頭盲點衝出來,系統又懂得自動煞車;如果你偏離了行車線,除了軚盤會震動,車廂發出一些警告聲,到最後系統更會自動修正,讓你回到原有行車線。我覺得最奇妙的,是平治原有的自動行車距離巡航系統加添了自動跟隨前車這功能,不但能保持行車距離,更可以自動扭軚,系統會先參考路面的行車線,如沒行車線,系統便會跟着前車,這無疑就是自動行的系統了。廠方人員說,其實平治已可造出自動行車的汽車,只是礙於很多地方法例和廠方的政策而沒有推出,現今這個新系統的用意是在塞車時,你可以不用握着軚盤,甚至不踩油門或煞車,新S-class便會自動跟隨前車。另一個叫我嘖嘖稱奇的,是懸掛系統都用了雷達和鏡頭,如果你選擇了comfort模式的氣壓懸掛,系統便會自動啟動,當探測到前方路面凹凸,懸掛會預先延長懸掛的吸震行程,系統操作的最高車速上限是150km/h。我原以為這是花巧東西,沒什麼大不了,但在廠方安排的路段一試,對比一下sport和comfort模式,我立即擘大個口得個窿,用comfort以50km/h車速不收油不煞車輾過類似香港停車場的減速壆,車身居然平伏得好像沒輾過什麼似的,太神奇了,我在車內能聽到輾過路壆的微弱聲音,但車身卻一動不動的,太不可思議了。你要知道,S-class原本就是一部很舒適的汽車,有了這個像長了眼睛的懸掛系統,它又要拋離其他同級對手一大截了。其實,在場我好想多跑幾次,試試用更高速度看看系統的反應,就好似小孩第一次開碰碰車,一定有想盡油撞撞其他人的衝動,但最終怕不好意思就算了。