諮詢了多年的停車熄匙計劃,至今還未在市民、運輸業、政府及政客之間達成共識,遲遲未能立法執行。不過,自動停車熄匙的Auto start/stop裝置已開始在汽車上普及,市場步伐顯然比政府的環保政策走先一步。 無論如何,auto start/stop並非新事物,部分歐洲柴油商用車早在十年八年前已設有這裝置,只不過近年才開始在私家車上普及。使用這裝置的目的顯而易見,那就是藉著停車後關掉引擎,節省燃油的同一時間減少廢氣排放。於停車期間自動關掉引擎,起步前自動起動引擎說來容易,但實行上卻非只在匙膽的電路上加裝一個自動on/off電掣而已,而是需要多個裝置一併工作的操作系統。 先談系統的基本運作。早期的裝置設計簡單,電子控制系統亦只按數個因素來決定如何開關引擎,故此只適用於手波車之上。只要車速很慢(比如低於5km/h)、排檔位於空檔位置、駕駛者鬆開了離合器踏板,以及電池電量不是過低,系統便自動關掉引擎,由引擎帶動的冷氣壓縮泵及風油軚泵也同時停止運作,冷氣只繼續送風而不再製冷,軚盤也失去輔助力,像鎖死軚重甸甸。當駕駛者踏下離合器做出準備起步的動作,系統便會即時啟動引擎。若然不入波再鬆開踏板,舊式系統總會即時再次關掉引擎。 現時在手波上使用的auto start/stop裝置,基本運作跟從前沒有兩樣,但控制系統較聰明,例如當冷氣溫度因熄匙過久而太高,便自動再次啟動引擎,以及自動關掉引擎後,駕駛者踏下離合器卻不入波又再鬆開踏板,系統不會不理三七二十一又開又關掉引擎,而會讓引擎繼續運轉,減少起動馬達和電池的損耗。至於自動波車輛,由於毋須駕駛者操作離合器,控制系統只能按車速、電池電量及冷氣溫度來決定何時開關引擎,故此運作程式中必須加入一些人工智能,按有限的數據分析哪個時候適合停止引擎運轉,而不能簡單地只是減速至蠕行車速便關掉引擎,再次加速隨即又再次啟動,否則塞車時便會頓挫頻生,不能順暢地行車。