今期的一篇MX-5文章,我跟阿安有不少討論。他認為MX-5還是前景堪憂,我卻看得心動不已。我在洛杉磯車展時坐上新一代MX-5,便已經十分喜歡,很低的地台,很compact的車廂,軚盤、轉檔桿都恰到好處,令人有股想立即着引擎踩油跑上山快樂幾圈的衝動。當然,阿安的說法也不無道理,世人已愈來愈習慣增壓引擎的好處,更可以說,增壓引擎的反應成了一種世人公認的合理反應。總之,右腳掂掂油門,車便有反應;不用多踩油門,轉速不用很高,車便很快了。MX-5暫時只有自然吸氣的1.5引擎,更只有手動排檔,看來就是恐龍時代的產品,就算引擎低轉扭力怎樣好,也難以跟現時的增壓引擎那種千餘轉便輸出峰值扭力相提並論。

  是的。今天的增壓引擎確實效率高、反應快,你看新一代C63 S只用4公升排氣量便做到比舊款C63那6.3公升更高的動力。自從汽缸內直噴系統技術成熟,增壓系統的優勢已成定律,唯一可以抗衡的,就是純電力系統或柴油引擎。至於NA引擎,就算不被人當作史前生物,也難以掛上高科技的標籤。像MX-5這種細排氣量NA,更容易被人視之為「賣剩䉀」引擎,完全沒talking point。

  跟MX-5有着相似設計概念是豐田的86(或富士BZR),大家都是NA引擎,有自動和手動排檔,但以手動版最為醒神。2+2座椅,後座如同滿清十大酷刑的刑具一樣,就連小朋友坐上去,恐怕都要立即打電話報警告父母虐待。但豐田的原意是很簡單的,就是要追源溯始,為世間車迷找回傳統跑車的駕駛樂趣,所以,它沒有很大的車廂空間;所以,它是後驅;所以,它用NA引擎;所以,車廂內沒浮誇,徒添車重的無謂設備。結果,它自2012年推出,兩年後全球累積銷量是10萬部。一部如此不實用的汽車,兩年在全球賣出10萬部,我也說不上是多還是少。但從網上不少文章報導,車廠沒有為這數字大肆慶祝,只是輕輕帶過而已,可想而知,這數字也沒甚麼值得慶祝的地方。

  大家想想,以一間年銷量超過1,000萬車的車廠而言,兩年賣出10萬部,即一年只佔0.005%,小得可能連豐田的財務人員也看不到。我很喜歡86,英國版同事也很喜歡,但世界銷量卻不怎麼樣。難道,車廠和我們寫車評的,都已經跟時代脫節?

  想深一層。哪怕像我們寫車評的人,若果年不過30的(可能是40的),很多連怎樣開好手波車也不懂,更莫說那些較為高深一點的手波駕駛技術了。甚麼heel and toe,甚麼double declutch,都差不多在字典裏快要被刪除的名詞。NA引擎要找最佳的發力點,要懂得如何利用最有效轉速造出最好的牽引力和速度,那就更是少點手波車駕駛經驗也不行,就算有多年經驗,若不用心鑽研,也不能領會到箇中技術和得着。所以,像MX-5這樣行古制,玩復辟的汽車,大有可能只是我這等年紀的人才會鍾意。而且,MX-5沒電動篷,每個動作也要親手親為,在年輕人眼中這更加是相當「唔型」的事情。但我好鐘意。

  當然你可說,萬事得何不用turbo引擎,再加個double clutch自動波,那不是更好嗎?那不是更多人能用得着這車嗎?站在做生意的角度來看,我舉腳贊成(也難保證將來沒有);不過,如果汽車對車廠高層或工程師而言只是賺錢的工具,那便是世界的悲哀,因為到時候,每間車廠都只會造相似的汽車,有點像現時的狀態,你的方程式成功,我立即抄襲,頂多加點你沒有、你沒做好的東西。汽車固然是商品,車廠沒錢便倒閉,更高的理想也只是空談。不過,汽車同時是很多造車人、工程師的夢想,他們要是不那麼想法獨特,不那樣把夢想付諸實行,汽車不會有今天的多樣化,也不會有那麼多的新技術。曉得創造的人,往往就是有一種不切實際的堅持,也往往是不甘於隨波逐流,他們可以是很脆弱的,不成功的多如天上星星,但成功的,一定有不隨俗、包拗頸的脾性。就好像第一代MX-5的誕生,也是萬事得不信邪,不認命的成品,結果它成為全世界銷量最多的roadster(95萬多部)。當然,我也要補充一句,萬事得對轉子引擎的堅持,也累得它遍體鱗傷。

  哪怕像我們寫車評的人,若果年不過30的(可能是40的),很多連怎樣開好手波車也不懂,更莫說那些較為高深一點的手波駕駛技術了。