筆者的朋友是Jaguar及Daimler車主會的會員,獲他的邀請,參觀車主會的聚會。會場聚集了不同款式的Jaguar及Daimler,其中大放異彩的是赤紅色的XJ-S。車主川端重夫(72歲)是位健談的人,我們站在車前攀談起來。

  XJ-S為1989年款,新車購入,至今行走了約三萬英里(約4.8萬公里)。在這車仍然生產的年代,車主不甚了解其優良之處,到現在,細意欣賞後,內心受其魅力打動。延伸的車身線條展現出優雅感,各部分造型因與其他車不同而顯出個性。尤其是橢圓的頭燈結合延展型態的車頭蓋,還有三角型尾燈連接後翼子板,而後翼子板左右圍上防撞bumper,獨特的造型真是百看不厭。

  雖然XJ-S是Jaguar E-Type系列的後繼車,但與走sport car路線的E-Type截然不同,更接近豪華的GT。「我因為喜愛這車的外形才產生了購買的念頭,尤其是像火一般的紅色車身及美國車的規格最吸引我。」川端說。

  這車既是左軚,亦有當年獨特的美式規格安全帶。開車門坐在椅上啟動一刻,可見乘客座位的安全帶金屬扣,從A柱沿車窗上方的坑道滑向B柱,提示乘客使用,果然是美國車。另外,即使是27年前的車,車身的焗漆保持了完美的狀態,着實令人吃驚。「我不用雞毛掃,因為塵粒會劃花車身表面,形成很幼的刮痕。」而且川端把車泊在有閘門的車庫,雨天決不駕駛。

  「我使用Hotel Pacific的洗車服務,連同樣使用該處服務的男演員高倉健都讚過『你的車經常保持光潔亮麗呢!』,這話使我十分高興。」

  在中國以至海外具名氣的高倉健於2015年離世,年輕時愛車的習慣廣為人知,他的車正反映他的興趣,經常保養打掃,保持閃閃發亮。「已經不能再被高倉健品評了,因此,更加感到不能放任不理!」關於XJ-S有說不完的話題,於是約川端日後詳談。

  數月後,探訪位於東京都內的川端家。他的住宅位處殘留武藏野特色,受自然風光包圍的住宅區……