寶馬的六汽缸引擎名揚天下,但一分為二剩下三汽缸還有睇頭嗎? 其實汽缸數目和排氣量有一個不成文的理想比例,最好是平均每個汽缸的排氣量在250c.c.至750c.c.之間。汽缸數目過多,亦即每個汽缸的排氣量過少,活動部件便會造成過多的摩擦力,影響引擎輸出。汽缸數目過少的話,便會降低氣化燃油的燃燒效率,同樣影響輸出。汽缸太大怎樣降低燃燒效率?由於燃燒氣化燃油是從火嘴燃點的一點開始擴散,故此若然汽缸過大,火燄便需要較多時間蔓延至汽缸的最外圍,燃燒過程隨時追不上活塞的活動速度,白白浪費了部分燃油產生的能量。今次寶馬決定發展三汽缸引擎,其中一個原因便是考慮到每個汽缸的排氣量,以及整體活動部件所產生的摩擦力,最終認為這台全新1.5公升引擎應該用上三汽缸形式。另一個原因是新引擎以每汽缸0.5公升作為一個單位,部分部件便可以跟廠方其餘的兩公升四汽缸和3公升六汽缸互用,降低製造成本。 現時手上的資料看到,這台將用於寶馬和Mini車系使用的新引擎,配合了turbo和寶馬Valvetronic可變活瓣開合幅度技術,能夠產生122匹至224匹不等,扭力介乎18.4kgm至24.5kgm之間,相當不俗,但我認為值得關注的其實是三汽缸引擎先天震盪較多的問題。現時車用引擎都是四衝程,亦即活塞往下和向上活動兩次,曲軸轉動兩圈或720度,才完成進氣、壓縮、動力(點火)及排氣這四個程序/衝程。只要大家屈指一算,便會計算到三汽缸引擎每個汽缸的點火時間是相距240度,亦即每個汽缸完成動力衝程後(活塞由最頂點下降至最低點,曲軸轉動180度),曲軸還要單靠慣性作用多轉60度才等到另一汽缸進入動力衝程。更甚是引擎處於這段60度動力真空期的時候,就算毋須驅動車輛,內部摩擦力和帶動水泵、油泵等工作亦會為它帶來負荷,進一步消耗曲軸的轉動慣性,結果三汽缸引擎的曲軸每轉動兩圈,便有三次動力急降的情況(見右圖),震盪亦由此而生。看到這裡,大家亦應該明白汽缸數目較多,引擎震盪較少的原因吧!