我相信很多人聽到美國車廠危在旦夕的時候,都會說就讓他們死吧,反正他們的產品那麼不好。連美國車廠在自己地頭,這片最後的堡壘,都要輸給日本車廠。我在國內工作時,接觸很多美國車(也是我主動試車,因為香港工作多年,就是缺乏對美國車的認識),包括了Cadillac、Dodge、GM、Chevrolet和Chrysler。老實說,美國車是有進步的,無論是effciency方面,抑或是handling方面,都比香港人印象中的美國車好了不少。不過,如果真的拿德國車,甚至日本車相比,美國車還是被德國和日本車廠拋離。我這樣說,不是因為我習慣了德國或日本車的東西,我只覺得美國車如果只在美國發售,他們想怎樣也是可以的,造貨櫃車一樣大的SUV,造巴士一樣長的房車出來,都是可以的。但當美國車放在不同地方發售的時候,便不能不認真面對對手。很簡單,只是說車廂的實用空間和車身大小的比例,就好像房子的建築面積和實用面積的比例,美國車便要輸給德國車,更不用說日本車了。另一點,說到耗油量,美國車到今天普遍仍然落後於德國和日本車。

  我在上海時開過一部叫Escalade的SUV。6.2公升V8引擎,馬力403匹,扭力57.7kgm,每升排氣量輸出65匹和9.3kgm。拿較多香港人認識,排氣量也是十分大的Supercharged Range Rover相比,後者是92.2匹和13.6kgm。再看平治的巨無霸SUV,GL500,每升排氣量輸出動力是71匹和9.9kgm。當然,不少買車的人不看這些東西,他們只看自己的感覺,開著Escalade,它的5.142 x 2.008x1.927m的車體,加上2,608kg重量,22吋輪圈,在路面上根本就是一部坦克車。其他車在門邊睹後鏡看到你開著一部坦克一樣的車衝過來,都好像獅子見到衝過來的大象一樣,立即彈開。這感覺很容易迷惑人心,人會覺得自己很厲害、人見人怕。這種心態和國內使用假軍隊車牌的人一模一樣。可是說到汽車一些基本的東西,如操控和行車舒適性,它又不是那麼高水平,單是煞車力度不足,便十分棘手,車廂空間又與車身大小不成正比,坐椅的造型仍然是較為老式的設計,雙膝角度太大,坐久了人便很累。彎路操控和耗油量便不用說了。這樣的車,是純市場手段演變出來的,我覺得這才是美國車失敗的地方。當然,美國車廠發展到今天的田地,還有很多原因,不能盡錄,也不能完全明白。很簡單,我們看看過去二十年的日本歐洲汽車發展,再看看今天美國汽車是怎樣,便知道兩個地區的進步幅度相差甚遠。我不否認,美國汽車仍然有不少地方,成就足可和歐日汽車相比,但如果我們看整體,亦即是美國汽車普遍是怎樣;看一部汽車對每個人的得著,亦即是對每位用家的好處,不管是耗油量、空間享受、主被動安全(包括行人),相信大家都會得出美國車不敵對手的原因。

  換句話說,美國車廠是咎由自取,還要打救它們嗎?我著眼的,是它們關門後這個行業受到的衝擊是怎樣?社會成本有多大? 它們關閉後,不但數以十萬計的車廠員工失業,車廠的供應商也大受打擊,失業人數可能會以幾何級數上升,而受影響的不但在美國,更會遍佈世界各地,包括國內。這些失業員工的家庭又會怎樣?一個接一個的問題造成了各國沉重的社會成本。雖然美國車廠不能在世界各地成功,但在美國本土仍然有號召力,老老實實的經營下去,不做什麼Big Three,也爭什麼世界第一,多點做有益於用家和社會的汽車,例如在環保汽車上能領著美國人從浪費的習慣走向節儉的用車生活,對整個世界都是好事。