Chevrolet Corvette(1956年型)
承繼浪漫

Posted 05/03/21

還記得四年前,在這欄目介紹過擁有10輛以上Toyota 2000GT,又為同好及自己製造難以入手零件的諸井猛嗎?

WORDS: 金子 浩久 / PICTURES: 田丸 瑞穗 / TRANSLATION: 齋寫樂

那時諸井經營金屬加工公司,因為興趣順理成章開始了汽車業務,之後業務擴展得順利。在技術卓越的員工、諸井的熱情及體貼同好的吸引下,聚集了愈來愈多的人與車。去年,他終於開立專門店,最受注目的是取得了40歲以上汽車愛好者都聽過、無法抗拒的商號「Auto Roman」來從新經營。同一時間繼續投入各地古典車活動,包括今年7月於東京舉辦的「Automobile Council 2020」大會,那時展出的極上級作品不止Mercedes-Benz 190E 2.5-16等高性能車,還有行走距離不足1,000公里的Mazda RX-7、1960年代Mazda R360 Coupe及Mazda Luce Rotary Coupe等。

「我心懷對Mazda的敬意去維修這些汽車,當中有自己的,亦有友人的。汽車這回事很有趣,當擁有一定數量時,相同品牌的車自然會聚集起來。」2020年剛好是Mazda創業100周年,諸井似是有感而發。四年前採訪他時也說了相同的話,大家都欣賞諸井修車的態度,所以修車請求接踵而來。當中不只修理汽車,還有寄賣委託,相反亦有想買車或尋找心水車的人去找他。無論哪種客人,同樣抱着「可以安心交給諸井辦理」的心情而來。

回說他的藏品,在三輛Mazda旁邊,停泊着一輛相當珍貴的汽車,是1956年款式的Chevrolet Corvette。四年前到車庫採訪,當時逾100輛藏品中,雖然不是沒有美國車,但都以德國、意大利、英國和日本等地的高性能汽車為主。即使Corvette也是出色的高性能汽車,可是好像與諸井的口味有點對不上,想不到原來他也有一部。維修中的Corvette稍後才能登記正式車牌,現時是用臨時車牌亮相。綠色混有金屬銀色的塗裝着實漂亮,車體由玻璃纖維製作,整體由孤度大的曲線與曲面組成。第一代Corvette在1953年推出,1956年大改車款,縱然1953年的設計已很具吸引力,改款後更是大膽又華麗。那年代,因為其他美國車的車體都傾向使用起角的平面,Corvette的造型給人自由和做夢的感覺。縱使美國是二戰的戰勝國,都要經過10年時光,才開始進入前所未有的經濟發展時代,這部Corvette的設計,或多或少紀錄了那個時代的開端。

「維修過程中,可以知道這輛車那個年代的事,真的很有趣。對比小引擎、小體積、可以坐四個人的Mazda R360 Coupe,古典美國跑車有如此大體積卻只坐兩人,感覺很奢華。」諸井說道。Corvette經過不斷改款,2019年終於變化成使用中置引擎格式的C8,筆者覺得從這個轉變過程中,也能夠體現到美國人喜好上的變遷。

引擎艙內部也光潔亮麗, 簡直是一輛新車。


前擋泥板上的進氣口是假的

諸井說:「我接收這輛車時有很多散件,聽說前車主原本打算自己維修,從美國集齊了一堆新零件,誰一放就放置了廿年。」這輛車既然處於這種狀態,他買車的動機究竟從何而來?「因為是別人轉讓給我的車,不管狀態如何都會全盤接收。」聽起來有點難以理解吧?大概這就是諸井對汽車及其業務的熱情。其實,他已經買入最新的C8 Corvette,起初的打算是跟這輛C1並列。不過受疫情影響,C8需延期運到,這個新舊相逢計劃要押後了。「起初預計用約半年時間復原,最後足足用了三年。」 麻煩的地方是1956年款式與1955年及1957年的在好些地方都有微妙差異,要花很多時間及工夫辨別合用的零件。用玻璃纖維製的車體與鋼製不同,優點是不會出現鐵鏽,缺點就是完全用不了螺絲。1956及1957年款C1 Corvette的頭燈是雙燈式,1958年款開始變為四燈式。雙燈式很罕有,因此資訊亦很少。「如果是2000GT,很容易就知道情況……現在終於明白不可以用輕鬆的心態維修殘缺不全的汽車,哈哈。」談笑中諸井難免帶有一絲無奈。例如我們開着Corvette去Auto Roman店時,便發現座位之間的裝飾塗裝出錯,當中約橫10cm、直20cm的盤子應該塗上車身顏色,現時卻與車內裝飾一樣塗上紅色。因為資訊及樣本實在太少,這也是無可奈何的事。

波箱是三檔的floor shift
以「幾乎完美」形容,是因為左右座椅之間的隔板,錯誤地塗成紅色。拍攝期間,諸井注意到正確的顏色應該與車身相同。

諸井略花時間點火,引擎開始轉動。這輛車換上稱為Small Block的4.3公升V8引擎,取代3.9公升直列式六汽缸引擎。這輛車的特色是門檻寬,左右座位向中央靠攏,儀錶左右對稱,副駕席前方有個大圓形及很多小孔的金屬板,這是收音機的喇叭。這喇叭不單只實用,而且設計很夢幻。儘管車體用玻璃纖維製造,經過完整大修後,再聽不到車架因磨擦發出的雜音。乘坐感很舒適,引擎的排氣聲亦很有規律。與其說是大修,着實是成功還原,諸井對此十分滿意。


兩個座位靠近中央

靠近助手席的大圓形物體是汽車收音機的喇叭

Auto Roman是往日在東京目黑的入口車代理店,當外國推出高性能汽車時比行貨車行更快入口而受車迷稱道。 那時沒有互聯網,稀有車資訊有限,很多人都會從汽車雜誌讀Auto Roman的廣告來獲取入口車消息。良好的入貨觸覺,使車迷甚為讚賞,諸井便是其中一人。「想重現當年Auto Roman的風格,又希望做到與其他車行不同,我是抱持這種心態接手這個商號來經營。」坊間並不是很多人知道,Auto Roman是由一家大型機床製造商創始人的親戚以不出面的方式經營,那位男士很有品味,同時經營古董店、畫廊等。他不炫燿,但有很優秀的美感。當知道諸井提出使用商號的要求,他很快就答應了。

車尾像不知名水中生物或恐龍
稱為「女士指甲」的尾燈


車尾bumper伸出的消音器

新店及商標自有一種氣魄,相對周邊店舖特別顯眼。由於巨幅玻璃不加遮擋,從外面可以完全看到展示中的稀有汽車。展示廳用預約制,周末亦不會休假,店內經常站滿客人。開設店舖的正面效果是諸井的汽車生意隨即上升,「維修舊車不能只考慮得失,能盡點綿力幫助於其他工場未能維修好、感到無助的人及車,那已經很好。倘若人人能夠享受到駕駛的樂趣,這實在使人高興。」
正因諸井保持這種心態,愈來愈多人來找他商量有跟汽車相關的各種請求。早前他收到醫院的查詢,問到可否把單一車廂的車輛改裝,分為兩個範圍,同時安裝兩部冷氣,因為市面幾乎沒有車設有複數的冷氣機。對方說這樣做是為了預防感染新冠病毒,「這是新趨勢呢!」諸井說。

不僅是滿足高性能汽車的車迷,或許今後還會增加其他業務,應對與車有關的廣泛要求,實在不得不繼續關注Auto Roman的動向。

Chevrolet Corvette(1956年型)規格
 引擎:4,343c.c. 水冷V8 OHV
 馬力:210匹/4,200rpm
 傳動:後輪驅動 三前速手波
 極速:115km/h
 重量:1,309kg
 體積:4,300 x 1,790 x 1,310mm

原文來自《TopGear極速誌》 2020年11月 第146期