賓利6.75公升V8
回顧經典引擎61年歷史

Posted 06/07/20

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

Words: Ollie Marriage / Translation: 龍慶祥

2020年六月尾,最後一部Bentley Mulsanne從生產線製造出來,它所配搭的6.75公升V8引擎也隨之劃上句號。說來有點奇怪,這個車系老去,我們最緬懷的竟然是它的引擎,而不是汽車本身。

這一代的Mulsanne已經十歲了,要數它的身世得由60年前它的老祖宗S系列說起,換代後叫T系列,然後就出現了第一代Mulsanne。後來,MulsanneTurbo R取代,之後是Arnage,換代後,最終又叫回Mulsanne。然而,無論外形如何改變,引擎艙內都是那副力拔山河、聲如洪鐘的V8引擎。

以下是關於這部行將老去的車系和引擎你不可不知的11件事情。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

現時馬力是當年的三倍

這部L系列的引擎(嚴格來說應稱為L410,因為它的汽缸直徑是4.1吋)最初搭載於1959年的S2之上,當時的容積只有6.25公升,其後車廠有意將它的容積擴大,部分實驗版本曾經達到7.5公升之譜,最後於1971年訂案為6.75公升(活塞行程由3.6吋延長到3.9吋),賓利之所以說它們是相同的引擎,原因是它們使用相同的鑄鋁缸體,擁有相同的汽缸直徑和汽缸距離,簡稱OHV的單凸輪軸、挺桿式開關每汽缸兩活瓣的設計也一直保持不變。

早期的L410馬力約180bhp,不過在這部外表斯文,車頭又短又闊的新Mulsanne,引擎能輸出530bhp馬力,107kgm扭力。它的可愛之處不僅是馬力並不多是舊款三倍,還有它是一副環保乾淨的引擎,相比起舊引擎,其污染物排放降低了99%,說得誇張一點,舊引擎排出的廢氣所含的未完全燃燒碳氫化合物,已是新引擎怠速所需的燃料了。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

取代了直六

圖中是60年代一副正在裝配的賓利引擎,可見由挺桿驅動的活瓣和支撐它的粗壯彈簧。廠方開發這副引擎時定下目標,要達到幾項要求以取代由1922年開始服役的直六引擎(這兩副引擎跨越的年代合起來剛好見證了汽車百年史)。「新」V8的任務是將馬力和扭力都提高50%,同時噪音、運作平滑度和可靠性要比得上原來的直六,重量和體積都不能超過舊款,這樣更換引擎時便無需改變原車的造形或結構。這副V8完全滿足了各項要求,缸體以鑄鋁代替鑄鐵,令它甚至比舊直六輕了13.6kg。最後,新引擎的主軸承要預留強度給日後進一步提升15%20%馬力和扭力,後來的歷史證明,這副V8超額完成任務。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

低轉扭力獨步江湖

大家都喜歡跑車的高轉引擎,但豪華汽車並不需要這種狂野,低扭才最重要。論到低扭,相信沒有其它對手能夠和它相比了。新款的twin turbo版本能在1,750rpm下產生112.1kgm

誠然,縱使閣下深踏油門,只會見到指針緩緩地從轉數表下方掃過,最高只有4,500rpm。那還不夠嗎?要知道Mulsanne的波箱是很長氣的,加上在1,750rpm已有強大扭力,你根本很少機會用到3,000rpm。記得十年前,當時賓利的工程總監對我說,他們測試過這個缸體的強度足可以用來造柴油引擎,我曾經想過這副引擎改用柴油會不會更好,不過觀乎今天的柴油引擎轉速也愈來愈高,我這個想法應該是錯的。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

它是採用渦輪增壓的先驅

1982年,賓利為這台引擎配上渦輪增壓器,是賓利成立以來第一次使用增壓技術,成功將馬力和扭力提升50%。廠方當時沒有詳細談論馬力和扭力數字,只說這副turbo引擎輸出大約是300bhp62.2kgm,足以在7秒內完成0-97km/h加速。

他們曾經研究過為每排汽缸各安裝一個Garrett turbo,不過由於空間不足,最終只能用單turbo。首代的Mulsanne Turbo懸掛和車身都沒有改動,只多了一個小徽章,售價卻增加了6,500英鎊,達59,000英磅。這款車甫推出即獲得空前成功,說它是當年拯救了公司的車款也毫不誇張。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

它的反應不算迅速

還記得我說過它的轉速嗎?事實上它不止轉速不高,反應也不算迅速,所以駕駛時得早點計劃一下。這副6.75公升引擎全身充滿慣性,你要克服的不僅是turbo lag,還有活塞、飛輪和曲軸,它們全都是重典典的傢伙,但待一兩秒當引擎來勁之後,它便會強勁得像在路軌上鳴笛飛馳的火車頭。

它加速時要點時間蓄勁,但力量來的時候是很猛,一腳油隨着轟隆的引擎聲,強大的加速力足以令車頭升起,一會之後車頭緩緩平伏下來,噪音歸於平靜,速度依然很快,即使收油也不會即時慢下來,你會有油門行程非常之長的錯覺,其實這一切都是強大的慣性使然。

今天來說,論細緻和順滑,它比不上平治的V12,不過身為一部賓利本該有自己的魅力,不應太過安靜,可是它沒有令人難忘的噪音特徵,沒有像某些V8的誇張顫抖轟鳴,它的聲音像遠處傳來渡海小輪隆隆的低鳴。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

車身傾側又如何?

這車的個性源自它的引擎,它像水中的船隻一樣會左右傾側,但其實車身傾側沒有甚麼可怕,它能讓你感覺到車身正在工作。Mulsanne並不是一部適合左穿右插地開的車,即使是S型號,你仍會嫌它有點累贅,無論油門、煞車的長行程,以至極左到極右三圈半的軚盤,這一切都是為一部豪華房車而設計。

不過,當開了160公里之後,我的想法完全改變了。我不應說它懶惰,賓利是故意做成這樣,它讓你有時間糾正錯誤,並說服你不要着急,畢竟有那麼大的慣性,攻彎要順勢而行,只要掌握到它的節奏,Mulsanne是很願意被驅策的。彎前早一點收慢,選擇合適的波檔(但很少需要低於四波),過了彎心之後,稍加點油,車身會出現合理傾側,不用怕,適應這動態之後,力量隨之會一湧而出。過程中動態豐富而且比想像中複雜。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

產生的熱力足夠溫暖這個大富之家

任何人開過之後,都會忍不住打開車頭冚欣賞一下這副由Ian Allcock裝配的傑作,不過甫打開頭冚,你一定會被那股熱力逼退幾步。引擎艙的確很熱,即使只是稍開一會,或者以1,550rpm110km/h的巡航,它都會熱得像個焗爐。

引擎燃燒燃料獲得動力必然會產生餘熱,燃燒愈多餘熱便會愈多,這部車的油缸容量接近100公升,加滿油能走約640公里,巡航時油耗約10L/100km,其實還算不錯,激烈駕駛便會去到17L/100km以上了。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

目之所見、手之所觸皆獨一無二

面前一大堆儀錶、按鈕和開關掣,似乎只在飛機上才會找到,加上像crossover的高坐姿,目光跨過高聳霸氣的頭冚傲視四周,很有八十年代末期替Tiny Rowland當司機的感覺,當然你不會介意,因為感覺實在美妙。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

不帶半點Volkswagen的感覺

單看外形和機械規格,很容易誤會Muslanne是前朝遺作,但事實並非如此。早在Mulsanne出現之前12年,Volkswagen已經收購了賓利,儘管Continental GTBentaygaFlying Spur已經和集團其它車種共用平台、引擎和零件,不過基於某些原因,這部令人引以為傲的Mulsanne和引擎獨樹一幟,並沒有受到Volkswagen的影響。

這並不是說Mulsanne每件零件都是特別訂製,這樣當然不可能,但它的共享組件隱藏得很好,不會令人覺得突兀。我曾在Volkswagen的零件總表上搜尋我認識的零件看有沒有共用品,結果找到一件——行李箱地毯底的車廂把手。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

它有一個放手機的抽屜

Mulsanne沒有太多古怪的設計缺陷,若硬要說一個,就是它的USB插頭。它只有一個插頭,而且藏於抽屜內,充電時要將手機放於抽屜裏面,否則充電線會卡住抽屜。如果手機太大放不進怎辦?沒辦法,只能接受打開抽屜。

年屆十歲的賓利旗艦Mulsanne昂首登峰,仗着的是一副有61年歷史的V8引擎。

它經過很多、很多個小時測試

看圖中這副新引擎全力運行,排氣喉和渦輪增壓器都熱到通紅,也許它正在進行勒芒計劃,因為它的確有這個能力。這副6.75公升引擎的簽批過程包括全油門運行100小時和100擦傷測試(即是在-10°C發動引擎,在30秒內以全油門運行直到達到110°C然後熄火,用-30°C的冷卻液沖洗至完全冷卻再重新啟動並運行回110°C重覆這樣做)。原本要求只是100次,但他們一共做了400次。

這不是甚麼新鮮的事。1959年那副元祖引擎,簽批前便通過500個小時的全油門運行,即是運行了三個星期。

在過去61年中,賓利總共生產了36,000副6.75公升引擎其中7,300副目前仍然在Mulsanne上服役。它是世界上壽命最長的量產引擎,通用汽車和福特都有V8,時間甚至可以追溯到更久遠但他們只裝在當年的車上,不會一直沿用到目前的車型。此後我們將不再看到這副引擎了,但在電動摩打的時代又有誰會在意?