Opel GT1900(1969年型)
轉眼百年

Posted 15/06/20

日本廣告的開場白,愈來愈常用「從此進入人生100年時代」,意思是現時人類壽命愈來愈長,很快大家活到百歲已不稀奇。今次訪談的主角田口先生現年九十來歲,對跑車依然充滿熱情。

WORDS: 金子 浩久 / PICTURES: 田丸 瑞穗 / TRANSLATION: 齋寫樂

長命百歲已不是新鮮事,精神奕奕的高齡人士大有人在。以筆者母親為例,她雖然已經84歲,但每星期都會去兩次體操俱樂部,每月參加一次音樂會和聚餐等。身為兒子,沒有甚麼比母親身體健康更感恩。但所謂天外有天,人上有人,是次訪談主角田口畯三先生現年92歲,仍然開跑車,在51年前的1969年,他購入全新Opel GT1900後用到今天。

田口自妻子於三年前逝世後獨自住在寬敞的獨立屋,有一個孫兒住在附近,經常前來探望,曾孫亦有五個,每到新年,四名子女聚首一堂,所以並不感到寂寞。再者,令他快活的是三月過後日本各地有古典車活動,每個月他都開GT1900參加。田口有年輕人的觸覺,在活動中甚受歡迎,並擁有很多同伴。筆者認識田口是經去年採訪Toyota Sports 800車主三浦先生介紹的。三浦每年在千葉縣立現代產業科學館舉辦「Classic Car and Sports Car in科學館」,筆者每年到此與他見面。

今次到訪田口先生的大屋,GT1900就停在專用的車庫內。田口小心翼翼拉開多塊手製的車身罩,現出閃閃發亮銀色的車身。面對久違了的GT1900,已忘記上次在哪間博物館及何時見過,畢竟這部車的車齡有50年以上,在日本亦很罕有。

簡單實用的車廂佈局

收音機的選台按鈕,由左至右是「OPEL」。

田口在1969年買入全新的GT1900,購入地點是東京日本橋的三越百貨總店。三越是日本最具歷史及知名度的百貨公司,那裏不但售賣高級商品,亦有日用品。毫無疑問,田口當年已有足夠消費力在三越購物。那間三越總店出售各品牌的汽車,買車後保養及售後服務則交給不同代理商接手。田口笑說:「那時我買全新的Nissan Laurel,半年後轉換款式,突然覺得手上的Laurel很土氣,感到怒火中燒呢!」因此……要換成GT1900嗎?

「對,那時我住在總公司(東京都墨田區),每星期有四天到三越總店購物。連晚餐的餸菜及其他物品都在三越買。」他提及的總公司與三越總店只距離數公里。其實不只三越,東京各間百貨公司地下都設有很大的食品專區,很多下班人士每天都到「地下百貨」買晚餐的餸菜後才回家。有一天,田口如常到三越總店購物,看到從未見過的車停在正門入口,那部車就是Opel GT1900。他心想「多麼酷的車啊!」,繼而一見鐘情,於是向認識的泊車職員查詢,得到回覆是「這與Toyota 2000GT同價,售價235萬日圓。」田口被GT1900外形深深吸引,當場決定購買。他當年42歲,長子20歲,田口繼承父親創下的事業,在築地河岸任金槍魚的中介買手,那不是人人可以入職的工作。「現時金槍魚亦是高級品,那時收獲多,獲利豐厚。」收入高讓他足以每星期四次到三越購物,235萬日圓亦不算貴。「那時,在三越還買了這腕錶。」該腕錶用100美金金幣加工製成,與GT1900同等價值,田口家實在是三越的尊貴客戶。

挖開住宅的後牆只為了建造車庫

頭燈不是由發動機起動,而是用這個控制桿。

我們從車庫開出GT1900,向附近的江戶河岸駛去。20年前他不慎在行人路滑倒,骨折的後遺症影響左腳,平日要持拐杖步行。他要雙手抱着行動不便的左腳才能坐進GT1900。「只要彎曲左腳腕就可以接觸到離合器,就像這樣。」他左腳不移動,只彎曲腳腕。「比起操作離合器,軚盤顯得很重。」因為沒有動力輔助,泊車及駕駛進車庫等都是考驗。

田口為我打開隱藏式車頭燈,相對於其他車向上彈起的車頭燈,GT1900是左右方向旋轉而出的。這種方式使人大開眼界,幽默的動態令人會心微笑。它亦不是依靠發動機驅動,而是透過推或拉換檔桿旁邊凸出的控制桿,以鏈條連接,使車頭燈迴旋,操作時需要多點力量。打開引擎蓋,同樣令人驚嘆連連。後輪驅動直置1.9公升四汽缸引擎安裝在引擎艙中間靠向駕駛座。因為前方有散熱器,引擎艙一半是空的,只收納了隱藏式車頭燈一類的組件。為了確保車頭燈部件有足夠空間而延長車身?或只是因為那年代流行「long nose & short deck」而優先考慮的結果?

可以翻譯成「終生活到99」

隱藏式車頭燈橫向旋轉

購入1900GT的同期,於三越百貨日本橋總店買來的腕錶,以100美元金幣製造,其下是5,000日圓紀念銀幣。

或許兩者皆是,long nose & short deck設計比例配上隱藏式車頭燈,令人聯想到Chevrolet Corvette。既同年代,亦是美國出口及以輕便私家車而大獲好評的車種。GT1900採用Opel中型車Kadett 1900的組成部分,由法國汽車製造商Brissonneau and Lotz製造車身及組裝,由1968年到1973年製造了103,000多部。

當時日本的Opel由Toho Motors輸入及售賣,他購買GT1900後一切保養交Toho Motors的車場負責。Toho Motors不再輸入售賣Opel後,改為給居所附近的車場維修。

如前介紹,他從參加各地古典車活動而得到樂趣。當時在GT1900旁邊,豎立一張大紙,親手貼上買車時的相片,並用毛筆寫說明、新年賀辭等。有趣的是,這不只像練習書法,而且用紅色墨水圍起邊緣,寫細小的字設計裝飾等,或許稱得上是一件作品。「沒有事可以做,所以只做這類無聊的事。」其他還有剪布材,拼成Opel的文字縫在棒球帽;又活用從借貸抵押而獲得的全新婚紗租給Cosplayers等,他享受凡事親力親為,在筆者眼中,不像他所說「無所事事」。他不只參加活動,更與商業營運拉上關係。

引擎安裝在面向的右側,即接近司機座的位置。

在京都及千葉縣交界江戶河運行的矢切渡輪停車場

很遺憾要用拐杖助行,除此之外各方面都健康開朗。每月只使用一次公立的長者服務,受左腳影響變得做不來的是剪腳趾甲。田口還有一部輕型汽車,用作買食物等日常代步。他沒有接受送餐到戶等服務,每天自己煮三餐,活力令人佩服。

Opel GT1900良好的狀態,與好動的田口正好相配,期望田口能夠健康地迎接100歲的到臨。

原文來自《TopGear極速誌》 2020年4月 第139期

相關影片:Opel回顧50年前的GT

Opel GT1900規格
引擎:1,897c.c. 水冷直列四汽缸SOHC
馬力:90匹/5,100rpm 
傳動:後輪驅動 4前速手動
極速:185km/h
體積:4,110 x 1,580 x 1,225mm
重量:940kg