1978年獲素Equus
綁手綁腳的摩登作品

Posted 25/01/22

無論放眼足球場抑或歐洲列強角力的擂台,大無畏的英國人在近代史上原來不時針對卑鄙德國佬那邊做出一些陰濕得來毫無意義的不文動作。

WORDS: Sam Burnett / TRANSLATION: TONY

獲素在1978年4月也曾上演類似的小風波,趁着英國國際車展舉行之際發表了一部高度機密的概念roadster。獲素和份屬同門的德國歐寶雖然打從咆哮的二零年代以來便由通用汽車擁有,其實母公司直到七零年代才着手將兩家公司合併以期削減車型節省開支。

也許是急於宣示個人權威吧,時任獲素老闆的Bob Price想看看公司能否交出一些類似凱旋Spitfire或MG Midget的摩登作品,總而言之就是受人歡迎的汽車,然而實際做起來卻有點綁手綁腳。

開發人員必須盡可能使用獲素現成零件,好讓Equus給人一種隨時可以投產的印象,於是開發人員向相當不堪的Panther Lima借來了一副車架。玻璃纖維roadster外殼這一招無疑十分趨時,公路性能方面則有待工程師日後想辦法。考慮到Lima本來就是以徹底遺忘掉也沒相干的七零年代獲素家用房車Magnum為基礎,Equus至少算得上達成沿用現成零件的目標。

這部概念車的設計師是當時剛剛冒起的美國新秀Wayne Cherry。這位仁兄在1975年成為獲素設計總監,其後在通用汽車平步青雲,設計了好些佳特力雪佛蘭以至獲素Corsa。Equus發揚了獲素1973年在Firenza轎跑上率先普及的招牌特色——鑿形車鼻,苗條外形卻代表尾箱必須使用開放式設計(用家只可以從座椅之間把行李塞進尾箱),車頂亦付之闕如。車廂的簡約設計在七零年代獲素擁躉眼中絕對不會感到陌生,譬如車門和座椅框架便是來自Cavalier的現成貨色,送風口和錶板則分別來自Chevette和Royale。

儘管在國家展覽中心展出期間成為相當轟動的插曲,Equus最終還是因為車頂和尾箱設計而無緣投產,畢竟單單研製一款摺叠式硬頂便需要額外投入不少資金。覺得這套輪圈很合眼緣嗎?1984年推出的MkII Astra其實也有相當養眼的類似設計,當能讓好此道者一圓好夢。

Equus也許殺了德國人一個措手不及,但後者最終猶能一雪前恥。話說Equus問世後的廿五年間,獲素便沒有發表過正正式式的概念作,直到2003年才以通用汽車的共用型平台為基礎炮製了VX Lightning概念roadster,並打算順勢推出VX220 roadster的接班人。結果獲素最終只得一個桔,德國那邊卻將VX概念車變成量產歐寶GT,雙方就此各得一分打成平手。

原文來自《TopGear極速誌》 2021年5月 第152期