Mazda RX-500
被遺忘的概念車 #1

Posted 09/06/20

有請今次主角:由賽車概念啟發,轉子引擎動力的輕量化超級跑車。

Words: Sam Burnett / Translation: 龍慶祥

外形那麼可愛,這部是甚麼車?
這是Mazda RX-500,是完全放手讓一班車痴工程師自由發揮所弄出來的成果。但要補充一點,弄出這部車的時候,萬事得在造車方面其實是新手。萬事得在創立的前30年左右,沒有生產過一部汽車,只是一間生產機械工具、機動三輪車的工廠,並在第二次世界大戰期間為日本軍隊生產各種類型的槍械。到了1960年,萬事得才開始生產第一部名為R360的K-car,不過公司的志向卻不簡單。翌年萬事得獲得德國NSU的授權,並於1962年研製出它們的第一部轉子引擎。接着的八年,工程人員閉關磨劍,終於在1970年製造出了這部RX-500。

有請今次主角:由賽車概念啟發,轉子引擎動力的輕量化超級跑車。

 

為甚麼萬事得要造RX-500?
RX-500於1970年東京車展首度亮相,慶祝公司成立50年。它旨在進行高速和輕量化的實驗,由一部雙轉子引擎提供動力──儘管容積只有982c.c.,卻能輸出247bhp馬力,轉速更高達15,000rpm。

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引擎轉速高是毫無疑問了,但輕量化又如何?
RX-500採用賽車一樣的設計,鋼管焊接成的車架、輕質塑膠車身面板,盡可能減少不必要的零件。這部車只有850kg,極速據說約241km/h。那時候中置引擎剛在方程式賽車上取得成功,用在跑車上是新概念,於是各種車型都在風洞中試驗過,包括coupe版本,但工程師最終還是選用了這種車尾像麵包車的Kamm tail設計。大家可能覺得它有點像回到未來的DeLorean DMC-12,又或者像Lotus Europa,其實它們統統都是出現在RX-500之後。

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概念車總得有些新穎吸睛的設計罷?
低矮楔形的車頭,加上兩道鍘刀式車門超級前衛,它的出現比Lamborghini Countach還要早,整部車的外型今天看來仍然十分靚仔,難怪當年型到冇朋友。至於那中置引擎設計,除了於80年代的C組賽車之外,萬事得卻從沒有投放在量產車型之上,而該車用的4速手動波箱則來自1969年Luce R130雙門跑車。

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車尾那排燈做乜傢伙?
RX-500的那排充滿活力的尾燈是安全功能之一。加速時,車尾亮起綠燈;定速下會變成橙色;當司機踩煞車時,燈會變紅。不知是邊位高人度出來的橋,可以想像,要是駛出馬路,後面的司機肯定三字經侍候。
Picture: Tennen Gas

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RX-500在日本展出後命運如何?
車展後的概念車通常像去年的聖誕裝飾品一樣被處置,RX-500也不例外,1970年東京車展後,它也被放到一旁,幾乎被遺忘了。直到2008年,廣島交通博物館把那部銀色的RX-500買下來修復展出。阿彌陀佛,善哉善哉!
Picture: Tennen Gas

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其餘的RX-500怎麼了?
這是RX-500故事中一個迷人的轉折——大家普遍認為,曾在萬事得新聞鏡頭和活動中出現的綠色和黃色兩部RX-500已經消失,下落成謎,直到修復團隊刮掉頂層銀色油漆,發現下面還有兩層,一層是綠色的,一層是黃色的……RX-500在2009年成功重返東京車展,甚至於2014年在英國Goodwood賽道舉行的Festival of Speed上亮相。

2014年Goodwood Festival of Speed的RX-500影片:

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我真的很想開一轉……
可惜在現實世界中,你無法做到。幸好RX-500概念車早在2013年就已添加到 《Gran Turismo 6》中,拿拿聲搵返床下底部PS3出嚟啦!萬事得從1961年開始鑽研轉子引擎,在1970年發表的RX-500概念車上可以看到萬事得對新引擎付出熱誠與寄望,這一切到1978年RX-7出現才真正開花結果。