帶你見識一支不僅與時間競賽的隊伍。

  杜拜賽車場(Dubai Autodrome)一度被視為汽車城(Motor City)的心臟。這片不惜工本開發的新區旨在為盛產石油的酋長國打造一個國際賽車勝地,區內綜合了世界一級賽道、住宅、酒店以至主題公園等等設施。不過大約十年前爆發的全球經濟衰退,影響所及就連這片樂土也無法獨善其身。儘管部分工程今天仍在進行,原有的開發計劃其實很大程度上已陷入停頓,賽道場本身非但未能反映鄰近都會的珠光寶氣,反而予人杜拜沙漠的蒼涼感,經常颳飄到柏油賽道上的陣陣黃沙便是最佳佐證。

  雖然設施淪為未圓的夢,這裏卻是Caitlin Wood、Naomi Schiff、Marylin Niederhauser和Anna Rathe追逐夢想的舞台。這支由Reiter Engineering糾合的全女將車隊,是角逐本年度杜拜廿四小時大賽的隊伍之一,而且大有希望憑着戰鬥級KTM X-Bow躋身所屬組別三甲之內,一眾GT4對手可得留神。

  別看她們在開賽前一刻引來許多人要求拍照和簽名,其實連旁觀的支持者在目睹她們的身手後也忍不住眉頭一揚,不時發出「哇,這支女子車隊原來很快啊」之類的低語。不過慣於在山泉和Zolder賽車場夜以繼日戰鬥的22歲車手Naomi聽過許多更不堪的評語:「曾經有人當面對我說賽車運動沒有女人立足的餘地,還是乾脆放棄吧。但這樣反而令我鬥志更旺盛。」

  女性體能不如男性適合競賽,是無可避免的普遍看法,可是一旦扯上耐力賽,與這支車隊同名的創辦人Hans Reiter卻認為情況剛好相反。「女性一般體態輕盈。」他解釋:「男性體重通常卻有八九十至一百公斤,足以對成績構成半秒的負面影響,在比賽中可是無法彌填的弊端。女性在長途賽事中理應佔有一定優勢,我就是想證明這一點。」

  那就開始實驗吧。從助跑起步大混戰中突圍的重任,落在再過兩天就20歲生日的Caitlin Wood肩上。這部X-Bow在車手群策群力之下取得第55名起跑資格,在總數92部參賽車中躋身中游,成績排在SP3-GT4組別第八,但比賽第一圈十分講究頭腦冷靜和拿捏敵我距離的超凡空間感。縱使順利突圍,接下來也不容半點鬆懈一直撐上廿四小時。從機械增壓房車到怪獸級GT3,不同規格的賽車三兩成群一字排開直搗彎角,車手無疑需要時刻保持空明禪心一樣的精神狀態……