F1近年可謂波折重重,但後Bernie時代正朝着正確方向發展。

  昂貴又複雜的混能技術得以留低,其他方面一律大幅修改。說是差不多二十年來最大規模的賽例更改,亦不為過。在下壓力和機械抓着力之間寸土必爭,前者備受氣動力學高人推崇,吃了豹子膽的車手卻偏愛後者,這種拉鋸戰正是F1固有特色之一。不過你我在2017年將會見到兩者化干戈為玉帛,以前必須收油的彎角,現在大可火力全開。車手一直以來還叨念着輪胎更耐用,所以派拉利受命開發一種耐用程度高許多的橡膠配方(具體內容是設計一種車手尾隨其他賽車時不會招致過熱的輪胎,並確保磨損度與性能成正比)。更高彎速意味着圈速更快,按FIA預測,一圈可以快上3秒,隨着賽季進入中後盤更有可能進一步縮短(目標是5秒),半數功勞就是有賴更寬闊的輪胎。無怪乎今季F1第一天早上造出的試車圈速,已比2016年首輪季前試車的最佳成績還要快。正如Toro Rosso車手Carlos Sainz在無線電上跟車隊所言:「感覺上已跟去年的境界截然不同,下壓力強得不得了!」

  輪胎闊度是上季賽車和新一代賽車最明顯的外在分別,前輪從245mm擴闊至 305mm,後輪胎從325mm搖身變成405mm大塊頭。輪胎尺寸大了,風阻自然相應增加,所以2017年度賽車獲准攜帶更多燃料(從100kg增至105kg),整體重量也因此從700kg上升至722kg。TG認為物有所值,車手在銀石、山泉、鈴鹿一類賽道應該不會為意這點額外重量,儘管有些人指出輪胎構成的額外風阻,會令坐擁最強勁引擎的車隊(也就是現屆盟主平治)佔有更大優勢。接下來談談車身尺寸,首先是闊度從1,400mm增至1,600mm,車隊用來產生下壓力的車底面積比以前大得多,2017年度賽車的左右輪距整體上也因此增至2,000mm。

  新型車鼻比以前長了200mm,前翼同時擴闊到1,850mm,並採用逐漸收窄的後掠式設計,有助降低車頭對紊亂氣流的敏感程度(理論上),從而提升車手的爬頭意欲。這些新型前翼尤能反映新賽例容許車隊在演繹上享有更大自由度—— 十支參賽隊伍所用的前翼無一相同,真可謂各師各法。以麥拿侖為例,前翼外形便非常激進。至於尾翼,高度現已降低150mm,翼面同時擴闊200mm,翼端整流板呈後掠形態,下端起始點比以前抬得較高。前緣進一步後傾200mm更是神來之筆,使得尾翼的整體形態更有美感……