豪華4x4並非新事物,卻無礙它們浩氣長存。

  1948年末,路華為Series 1越野路華加添了一個版本,其名曰80-inch Station Wagon。據說這個新版本其實與一般Series 1並行開發,旨在迎合那些喜歡天大地大任我行,卻希望舒適程度高於標準型Series 1的駕駛者。難怪嘛,因為當時的Series 1就連車頂也欠奉,又談何舒適。

  所以Station Wagon使用了車身製造商Tickford以木頭和鋁材製作的外殼,在單幅夾層玻璃擋風窗之外還有事關重大的暖氣系統和較為精美豪華的內裝,甚至設有分割式折疊尾門。無奈銷情慘淡,總共只賣出了641部,所以1951年便告停產。

  市場反應為何如此冷淡?皆因售價實在太高昂,950鎊標價在1950年其實已相當於人均年薪的十倍。另一原因是Station Wagon歸類為乘用車而非商用車,所以無法像一般Series 1那樣享有課稅減免。所以就各方面而言,推出Station Wagon都是商業上的失策。不過就概念而言,「比較開化的越野車」與二十年後步其後塵、把越野和公路行走性能糅合至前所未見新境界的後輩倒是非常相似。

  我們所說的後輩,當然就是1970年推出,配備3.5公升雙化油器路華V8(衍生自標域系統)、恆式四驅和四前速手動波箱的雙門Range Rover。這裏所見的初代Range Rover屬於72年型,車身髹上Bahama Gold,車廂敷設了英國利蘭所能找到的最高品質人造皮。與它並肩而行的現役Range Rover則擁有全鋁合金單體式車架(MkI沿用車殼加陣式車架的舊派套路)、充滿魄力的柴油引擎和滑溜如絲的八前速波箱。

  今人選購汽車,經常把Range Rover和S-Class等而視之,所以現今的Range Rover都有豪華真皮龍座、雙DVD屏幕和十分重要的後座車門(雙門MkI可沒有這對方便之門)。早期Range Rover的車廂出奇簡樸,諸般設計一律以實用為先,直到車系問世多年後,從路華脫離出來(時維1979年)變成英國利蘭傘下獨立品牌的越野路華才開始把Range Rover視作一個貨真價實的豪華品牌。Range Rover問世後,越野路華亦發出了認真投資開發這個車系的信號,首先在1980年代初加入了四門型號,不久之後又引進了自動波箱,在1990年代中停產前一直穩步提升其品質和裝備水平,出身卑微的Range Rover也就這樣變成名副其實的奢侈品……