寶馬、本田和保時捷製作了好些妙絕天下的自然吸氣引擎,過去兩年卻一一背棄本門絕技,紛紛把渦輪增壓引擎放進旗下最有代表性的型號。那麼M3、Civic Type-R和911從中得着呢?不過更重要的問題可能是它們因此失去了甚麼。

  【The BMW M3s】

  渦輪增壓引擎難於塑造非凡魅力和個性,因為先天特性使然,它們很難在聲浪、反應和轉速劇力方面趕上自然吸氣引擎。意到招到,正是引擎令人陶醉的妙處。渦輪增壓卻有點不同,意到招未到反而更刺激。

  我最近開過一部1995年奧迪RS2。想迅速脫離彎角,你必須在入彎前加速,然後硬着頭皮撐下去,求神拜佛自己沒有錯估時機。這部奧迪逼使我預早制定計劃,全神貫注攻略,最新一代跑車在設計上卻務求盡可能容易駕駛。我們也許就是在這個問題上捉錯了用神:與其執着於差異,我們也許應該好好把玩渦輪增壓的固有風味,而不是強求它們模仿自然吸氣引擎至幾可亂真的程度。

  無論如何,駕駛者都喜歡油門一開馬上加速,而不是呆坐數秒八指緊扣拇指打圈看着爬頭空隙愈縮愈小。一旦選取Sport Plus模式,寶馬M3自然會明白你打算舒展一下筋骨的意圖,就算車手未有大開油門,也會利用引擎吐息把增壓器轉速維持在120,000rpm以上。是以當你右腳一蹬油門,M3就可以第一時間加速。要是添置M Performance排氣系統,一舉推翻坊間對渦輪增壓聲威不如自然吸氣的諸般批評又有何難。

  新型M3的渦輪增壓神功練得十分老練,甚至可以說太也老練,因為我們只能從雞蛋裏挑出一根骨頭──運勁吐勁實在太也得心應手。嗯?只是我輩挑剔嗎?這種修練境界其實與雙輸局面只有一線之差,但駕駛者喜歡引擎高潮叠起轉速節節上升卻是事實。M3的扭力輸出曲線與大部分渦輪增壓快車一樣比較類似凸字形,驟升至高峰後便開始下滑,而不是順着先徐後疾的凹弧攀向參天高峰。但是這樣說並不代表M3的後勁軟弱無力缺乏爆炸性,因為後勁不繼之前,你的車速已經非常高,根本用不着最後那2,000rpm的餘力,除非你想以身試法引來不必要的注意。

  這部寶馬繼承了兩代不朽M3的衣缽,分別是3.2公升343bhp直六E46和4.0公升414bhp V8傍身的E92,兩者之中又以年份較老的一代深得我心。那台直六真可謂曠世傑作,反應爽快敏銳,歌聲繞樑三日,把六汽缸神功修煉至無以尚之的境界,結果下任大弟子不得不轉投八汽缸陣營。這一變也相當厲害,儘管油耗一直處於相對高的水平(平均介乎9.8至10.2L/100km,E46和現役一代介乎8.4至8.7L/100km),直搗8,400rpm的氣勢可是嘆為觀止,最後2,000rpm尤其可圈可點……