有一個數字是引擎設計的關鍵,那就是720。

  現時大部分汽車引擎都是往複式四衝程的,亦即活塞上下活動各兩次、曲軸轉動兩次才完成進氣、壓縮、燃燒(或稱動力)和排氣這四個稱為衝程的動作。無論引擎有多少汽缸,所有汽缸都會在引擎曲軸轉動兩次,亦即720度完成四個衝程,故此為了平均分配各汽缸完成各個衝程,汽缸數目總是720的因數,比如3、4、5、6、8、10、12、16汽缸。

  設定V形引擎兩排汽缸之間的夾角角度,720度同樣是一個關鍵,故此現時常見的有60、72、90和180度(水平對向),選擇哪個角度則視乎汽缸數目,還有考慮引擎體積、曲軸設計繁複度、製造成本和運轉期間的動態平衡。

  曲軸的作用是將活塞上下活動變為旋轉活動,那個偏離中心點的連桿銷類似單車的踏板,怎樣分佈在曲軸之上的關鍵也是720度。先談最簡單的直列引擎,以角度計算各汽缸的點火間距,三汽缸引擎便是240度(720÷3),四汽缸是180度,五汽缸是144度,六汽缸是120度,如此類推。以0度作為其中一個連桿銷的位置作為起點, 若然是三汽缸引擎的話,那麼各連桿銷的分佈應該是0度、240度和480度,但各連桿銷實際相距只是120度(360-240、480-360),與六汽缸引擎相同,不同之處只是六汽缸機器有一對連桿銷位於相同的角度之上,三汽缸則沒有重疊的。再如此類推,四汽缸引擎各連桿銷相距180度,有一對連桿銷位於相同的角度,五汽缸機器各連桿銷相距72度,但沒有一個位於相同的角度上……