原本計劃投產的奧迪R8 e-tron電動跑車,廠方最終決定只作技術研發用途,不會推出市場,今次有幸測試它當然十分難得。 奧迪e-tron概念車在2009年法蘭克福車展中亮相,翌年披上R8的車身,成為會行會走的R8 e-tron原型車。去年6月底,就算廠方還未推出R8 e-tron,卻以量產車的名義打破紐布靈北環的量產電動車圈速紀錄,成為一時佳話,這項創舉亦令大家相信距離開售R8 e-tron之期不遠。但去年年底從外國報導知道廠方不會把它推出市場,只會以之作為技術研發用途。今次我出差到德國柏林,終於從廠方人員口中證實這消息。 為何突然擱置推出計劃?廠方沒有解釋原因,但聽聞因製造成本太高,以及續航距離未能達到原先目標,結果決定不投產。胎死腹中已成事實,而且是十胞胎,因為他們已經製造了10部量產規格的R8 e-tron,今次活動供各地傳媒試駕的就是這批車輛。 驟眼看內外跟普通R8差不多,尺碼的確與V8型號大同小異,只是長了31mm,然而它的車身和車架,其實只有9件組件與普通汽油型號相同,當中包括車門和門檻支架,其餘組件都為了配合擺放電池、馬達及相關裝置而重新設計,更重要是為了減磅,結果這副車架只重199kg,比汽油型號輕23kg。為了降低車重,廠方無所不用其極及不惜工本,不但大量用上碳纖維部件,後輪轂更用上昂貴的鈦金屬鍛造而成,藉此減少0.6kg,還有是懸掛彈簧罕有地用上玻璃纖維強化塑膠製造,這樣又降低了1.7kg左右。雖然左減右減,而且R8 e-tron是後驅而非如其他R8般是四驅,少了一大堆傳動前軸的組件,重量卻仍然比各款汽油型號高至少110kg,原因是車上有一塊電動車不可或缺的贅肉,那就是重達577kg的鋰電池。