每十年加一波汽車變速設計曾經有一段很漫長的太平日子,手波不用說了,整個制式何止五十年不變,自動波又如何?以行星齒輪組配合扭力轉換器的傳統自動波,廣泛流行至今也接近半個世紀,大概因為它太能滿足消費者的需要,其發展之慢堪稱各汽車零部份中之冠,如果要將其發展速度量化,將檔位數目與時間掛勾就再清楚不過了。 早期的自動波以3前速為主,到四前速面世已是七十年代末期,到廣泛流行4前速,已是八十年代的事,中間用了近三十年,其後儘管發展速度稍為加快,但每增加一個波,差不多也要十幾年,到今天,自動波以6速為主流,但又已經過了三十年。 波箱檔位數目增加似乎是汽車全面電動化之前不可逆轉的趨勢,過去發展得慢可能只沒有急切的需要而已。七八十年代之前的引擎,動力範圍都是很狹窄的,快的跑車引擎可以很快,慢的以低轉速慳油地工作,快車慢車各有不同的市場,河水不犯井水,再加上神奇的扭力轉換器,低扭再差的機器都不會有起步問題,大家對增加自動波的檔位並不積極。九十年代開始,用家希望汽車動力範圍能闊一點,那時候車廠把研究焦點集中在改善汽油引擎的driveability,一大堆可變氣門正時的設計,還有低壓turbo都是那時代的產物,當時大家都很沉醉於車速和引擎轉速同步遞升的快感,真的是「未盡油咪駛旨意我轉波」。近十年汽油引擎技術急速發展,大多有不錯的動力範圍,但波箱檔位卻愈來愈多,而且轉波愈來愈早,為什麼?是因為油耗和排放的要求愈來愈高。高轉數誰都知道過癮,但轉數一高,流失在引擎內部摩擦的動力可能比傳到車輪的還要多,在這年頭高油耗是原罪,誰都擔當不起,既然汽油引擎低轉扭力已經比從前好得多,就多用幾個檔位,把整個變速範圍拉闊,盡用得來不易的低轉扭力,其實這做法重型柴油車已經用了幾十年了。