汽油引擎一直以來都依賴火嘴燃點氣油混合物,但近年有工程師開始研究毋須火嘴,單憑引擎的壓縮衝程來「谷爆」氣油混合物的汽油引擎,而且似乎有些成果。 毋須火嘴的引擎其實一直都存在,它便是柴油引擎。既然柴油引擎一直毋須火嘴,為什麼汽油引擎一直都無法做到呢?原因是柴油的揮發點是攝氏五十多度,遠比汽油的零下四十餘度高,自燃點亦比汽油高三十多度,還有是燃燒時不像汽油那麼猛烈,故此利用高壓縮比令它自燃的話,會比汽油容易控制燃點時間及過程,換言之以高壓縮比令汽油自燃會容易失控。 一直必須使用火嘴的汽油引擎不見有什麼問題,為何好端端要研究毋須火嘴的裝置呢?一句講到尾,為了慳油。為何利用自燃方法去燃點汽油會慳油?引擎壓縮比愈高,從燃燒燃油獲得能量的效率相應也愈高,這是能夠較慳油的原因之一。傳統汽油引擎利用火嘴點火,而柴油引擎先壓縮空氣升溫,然後噴注柴油入汽缸內燃燒,兩者的燃燒過程都是由一點擴散火焰;若果是先混合汽油和空氣,跟?大幅壓縮令其自燃,火焰便是由四方八面產生,燃燒過程較平均,這種自燃方法理應較慳油,廢排也較低。不過,要令到汽油自燃,適當的溫度是一個關鍵,因為過低不能自燃,過高又有機會令自燃過程失控,怎樣解決「凍車頭」如何運作,以及高轉高負荷時又不會過熱是工程師必須解決的難題。