MINI、smart甚至新鮮出爐的Audi A1,把車仔的定義由寒酸、簡陋同cheap,變為有型、有性格同個人化的代名詞。而車仔的傳統優點——靈活、慳油同環保則成為這類潮流車仔的bonus,並同時吸引了不少富貴潮人追捧。一直擅長製造車仔的日本車廠當然不會讓歐洲行家獨霸天下。2008年,豐田便推出了這款iQ來迎戰。 iQ的車架、底盤及車身內外,並非由其他現有型號演變出來,而是一個獨立設計。初推出時只有1,000c.c.三汽缸引擎配CVT波箱的傳動規格。2009年後追加1,300c.c.四汽缸引擎配CVT或6速棍波配搭。車身全長不夠3米,只比smart長一點,但可乘坐4人,車廂空間、實用性同使用方便性卻比smart好。為了獲得如此的實用性,車內的冷氣系統為全新設計,體積小巧及耗電量低。而差速器、轉向系統等部份亦採用新的設計和擺放位置,因而可以把引擎艙大幅壓縮,盡量增加車廂空間。以上的設計,同時令iQ達到慳油同低排放的環保能力,完全乎合今日汽車潮流。 雖然車身短,但高度與闊度比smart矮及闊,跟同廠的Yaris差不多,因此iQ的行車表現比smart平穩舒適,同一般日本1,300c.c.車差不多。雖然是4座位設計,但後座其實十分勉強,不能適當坐下一個成年人。因此,iQ比較適合一兩人出行的私人座駕。