經常想到後置引擎是911的先天缺陷,可是保時捷一次又一次提高911 Turbo的動力,莫非它沒有極限嗎? 汽車史中,當然並非只有911採用後置引擎佈局,著名的舊款Beetle,以及現時大部分在港行走的公共巴士和旅遊巴士都是後置引擎,然而論到後置引擎的跑車,除了911外,便只有曇花一現的Renault Alpine GTA,以及DeLorean DMC-12「回到未來時空車」。其實,若有好的設計,哪有車廠不會摹仿抄襲,雙離合器排檔箱便是近年最佳的例子。現時只有911仍堅持採用後置引擎,原因是在大家的心目中,911已經跟後置引擎劃上等號,亦即若非後置引擎,便不是911,俗語說句就是保時捷騎虎難下,911面世四十六年後的今天仍不得不繼續是後置引擎,就算這個佈局的重量分佈不及前置或中置引擎那麼好也沒有辦法 其實,就是因沒有其他車廠能夠克服後置引擎佈局導致頭輕尾重的問題,反而令保時捷能夠以911馳名於世,事實廠方擁有四十多年製造後置引擎跑車的經驗,怎可能沒有一套板斧,要不然911早已被用家唾罵得一文不值,不可能是千萬車迷夢寐以求的跑車,也不會叱吒賽車界多年。 話說兩頭,由於911太深入民心了,它的設計和演變其實受到極大的無形限制,例如993的一代改用了水冷引擎,已經被很多人罵為不正宗的911。假若當年互聯網已跟現時一樣發達,社交及討論網站也普及,我想993推出之際一定曾經是最多網民討論甚至筆伐的跑車。此外,911打從面世至今的引擎類型和佈局,以至外形及尺碼等轉變都遠比其他車少,可謂當今最忠於原著,最原汁原味的跑車,但同一時間,動力愈來愈高。例如這部新款911 Turbo,輸出高達500匹,比1975年面世的260匹初代高近一倍,車身則只長了約160mm和闊了80mm左右,軸距由2.27m增至2.35m,軸距依然比蚊型尺碼的富士R2短10mm!換言之,除了後置引擎外,911一直以來另一個需要解決影響重量轉移的短軸距問題。 無可否認,軸距愈短,轉向通常便會愈快,彎路較為靈活,小型揭背車的彎路表現通常比房車好便是這個原因。不過,所有事情都會物極必反,軸距短也不例外,因為短軸距會激化制動和加速時重量前後轉移,繼而增加車身俯仰的幅度。盡量把重量集中在車身中央位置是治標的方法,很多超級跑車採用中置引擎佈局便是這個原因,RR布局要治本,方法是從懸掛入手,增加懸掛硬度甚至同時間使用防俯仰(antidive、anti-lift)幾何。