原本也沒打算在這裏講TopGear電視的事情,因為BBC已多次發出公布,道出了他們的決定和暫時的安排。我們知道的,都是從BBC官方網站公布的資料。可是,最近每次見到行家,無論是香港的廠家、代理商、朋友,遠至國內或台灣的傳媒人還會問,沒有最重要的主持,TopGear會怎樣。說真的,電視部的東西,我們做雜誌的,實在不太清楚。不過,BBC是一家很特別的媒體公司,它並不是一間簡單的商業機構,它的運作資金不是來自商業行為如廣告,大家想知道的話,大可以在網上看看便知道BBC的背景和運作原則,所以,BBC對旗下媒體的要求,比普通在商言商的公司更加多,就算我們是授權出版TopGear雜誌的伙伴,也要嚴格遵守它制定下來的一些道德守則。

  話說回來,人們在問「TopGear會怎樣?」,很多時候是大家不明白電視和雜誌的分別,我說的不只是傳播媒介的分別,而是兩個同名為TopGear的媒體,在同屬BBC集團下實在有不 同的位置。我想趁此機會說說我所認識的TG雜誌和電視的關係。

  TG電視屬BBC的一部分,TG雜誌這個品牌也屬於BBC,但後者的管理方式不同於電視,雜誌屬於BBC International來管理,這是一家自負盈虧的BBC分支公司。全世界共有二十多個TG雜誌版本,而負責居中聯絡和監察各地授權出版商(即好像授權中國版和香港版的萬華媒體)的,還有另一家獨立的、以純商業性質運作的公司。所以,我們作為授權出版商,對雜誌的內容和發展自然較為清晰;對電視節目的情況,我們可謂一無所知。不過,在英國便有點不同,因為TG雜誌和電視部的人員在相同辦公室樓層,靠得十分近,就好像我們香港辦公室有TopGear雜誌,旁邊便是《明報周刊》和《明錶》。可能大家會很奇怪,英國TG雜誌的人員比電視部還要多,主因是兩者的運作方式不一樣,另一個原因是電視那邊很多都是外判的員工,所以,那邊的常規人員看來比雜誌部還要少。在英國,雜誌和電視部的溝通相當緊密,但主要還是內容上的資源分享,例如向車廠要求安排雜誌和電視部所需的車輛、地點和形式,但真正操作起來,雜誌和電視還是分開的,因為兩者根本就是不同媒體,極難一起製作專題,較常見的是在TG專用測試場地,電視拍攝期間,有時候雜誌部同事會來拍些圖片。不過,近幾年,雜誌也不常在拍攝電視時拍圖片或測試。反之,我見到雜誌愈來愈多自己的專題故事。

  所以,兩個部門其實是頗為獨立地運作的。可是,TG電視節目確實世界知名,一般人不能區分電視和雜誌的分野,倒是可以理解。作為讀者的你,都應該知道電視三位主持在TG雜誌上,除了固定的專欄之外,只是偶然客串寫些專題,而這些專題一般也是電視會拍攝的車輛,僅此而已。他們任何一位都沒有主導雜誌的方向和內容,反過來說,雜誌也沒有左右電視的取態和方向,雜誌和電視只是一起建造同一個品牌,即TopGear。縱使風格相近,大家在做的事情卻很不一樣,也沒有主副之分,大家是相輔相承而已。

  沒有最重要的主持,TOPGEAR會怎樣?