高每次政府要增加汽車首次登記稅,總說因為汽車數目太多,特別是私家車,造成了交通擠塞。這樣的說法,我聽過無數次,一點也不新鮮。換轉我是運輸及房屋局局長,說出以上說話時,怎能不面紅耳熱呢?因為這聽來好似好有道理的說法,認真地想想的話,便知道這話似小學雞見到肥同學,便說他一定係吃很多,仲要講他一定要節食。世事真的如此簡單嗎?而且,歷史告訴我們,增加首次登記稅,只有很短期效果,好像2011年增加了稅,當年的新車登記數目還是要比2010年增加了8.7%。我只奇怪,掌握住大量數據和資源的政府,為何不認真研究一下,私家車數量增長的原因在哪裡?塞車的成因是什麼,地點又在哪裡?

  私家車增長的外在原因,第一是同香港經濟有關,經濟好,人們便會想有更好的衣食住行;第二是外圍經濟問題,美國、日本不斷在印銀紙,資金充斥,造成利率十分低;第三是車廠的策略,世界各車廠都在推出不同價錢的汽車,產品周期短,不斷在製造需求。以上的原因,香港政府能左右的並不多,但內在的原因,卻是自己造成的,第一,過去幾年樓市旺,新界出現很多新屋苑,交通配套不能吸引人們使用公共交通。第二,所謂的環保車稅務寬免計劃,變相為車行促銷汽車,很多車廠更鑽營寬免條款中窿窿罅罅來引入汽車,令很多人就算不是天天開車,見到抵買,也來買部車做Sunday car。

  至於塞車,我查看了2011年立法會一個委員會的一份關於汽車首次登記稅的文件(我找不到更新的數據),說汽車通行速度統計,從2005年至2010年這五年裡,香港島的汽車行走速度由20.9km/h下降至19.8,九龍區由25.6下降至23.7,新界區是40.9跌至39.9。以上的數字是否significant,大家自己判斷。當我們說香港好塞車,這是市井街里閒談的晦氣話,要正視問題,首先要搞清楚在哪裡塞車?什麼時間塞車?造成塞車的成因是什麼?這是簡單到讀過高中大學都不可能不知道要問的問題。我不能否認私家車是造成塞車的一份子,但私家車所佔的重要性又是多少?如果是主因,人們為何會情願塞車,也不用公共交通?好簡單的一例子,中環皇后大道中經常塞車,我見到的原因是好多老闆車停在路邊,好多貨車在上落貨,好多的士在上落客;彌敦道也常常塞車,我見到的原因是巴士太多。私家車用家一般也是點到點,不會無情白事在路面上跑來跑去玩塞車的。

  仔細研究塞車原因,才能對症下藥,這是細路哥常識。當然,知道原因後,是否能提出針對性解決方法又是另一個問題。政府夠唔夠膽把整個中區變成日間貨車禁區?夠唔夠膽大刀闊斧改革巴士在繁忙地區的路線?夠唔夠膽整合各公共運輸的配合工程(例如巴士從新界經西隧到上環為止便必須轉乘地鐵,並享有票務優惠)?有沒有想過在核心商業區周邊地區提供大型停車場,鼓勵人們轉用單車或公共交通?

  我不反對增加首次登記稅,但請老實說出來,政府要錢,就那麼簡單。不要經常把私家車用家變成原罪犯。我想很多人同我一樣,明知什麼地方塞車,根本不會開車前往;某些地方如旺角既沒停車位,又塞車,一年也不會去一次。香港的優點是公共通極之發達、方便,人們買車與否,人們用車與否,自己會調節,除非有數據說出香港的塞車情況在幾年後會變成像北京那樣可怕,否則,政府還是先做好分析問題,提出針對性解決方法吧,不要三朝兩日便說是私家車惹的禍。